Attività scientifica e pubblicazioni

Lo studio della acquiescenza al potere e dei meccanismi persuasivi della propaganda politica, del marketing e del controllo mentale nei gruppi "ad alta richiesta" (siano culti religiosi come gruppi politici estremisti o sub-culture aggressive) è da sempre il fulcro della mia attività di ricerca; ciò, sia in modo indipendente che presso l'Università del Salento, presso la quale insegno Elementi di Medicina Legale e Criminologia, come nel gruppo di ricerca di Scienze Forensi di Siena. Su questi temi ho scritto libri e tenuto centinaia di conferenze e seminari in tutto il mondo.  Vari i papers pubblicati su riviste accademiche.   


Una rivista accademica è un periodico in cui vengono pubblicati contributi  tecnico-scientifici  da parte di scienziati, ricercatori o, comunque, esperti di una disciplina scientifica. La serietà, il rigore e, quindi, il peso scientifico della pubblicazione è garantito dalla pratica della peer review, ossia la revisione paritaria da parte di altri rispettabili studiosi ed esponenti della comunità scientifica.



 

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A differenza degli articoli pubblicati su riviste non scientifiche, generaliste e divulgative o comunque non soggette a revisione paritaria,  le pubblicazioni accademiche sono incluse in banche dati accessibili alla comunità scientifica e quindi soggette a continua valutazione e confronto e fungono da base per ulteriori ricerche che possano confermare o invalidare quanto già prodotto in letteratura. 

Nel corso della mia attività, ho pubblicato vari testi che rispondono ai requisiti della pubblicazione scientifica o accademica, in ambiti vari, ma tutti connessi col tema della scelta controproducente, cioè con la cessione di libertà e la sottomissione al potere (la "schiavitù volontaria"). Ad esempio, sulla scelta tossicomanica. Miei articoli sono stati pubblicati su riviste con peer review quali Medicina Psicosomatica e Journal of Psychopatology.  Gran parte della mia produzione è stata dedicata al piano politico (ad esempio, con saggi su anarchismo e libertarismo su riviste accademiche). Nel 2009 sono stato invitato dal Dipartimento di Scienze Politiche a tenere un seminario su questi temi presso l'Università La Sapienza di Roma nell'ambito di un progetto di ricerca internazionale sulle forme associative gerarchiche e non. Miei lavori scientifici sul tema della libera scelta sono inclusi in libri di testo universitari (ad esempio quiqui e qui) e atti di congressi di società scientifiche accreditate, talvolta anche come "letture magistrali" (ad esempio, qui). Il testo Temi di Medicina Sociale, in uso in varie università, contiene due miei capitoli, uno sulle tossicodipendenze ed uno sui culti totalitari. Sono, a mia volta, fra i revisori di Psychology of Religion and Spirituality, la rivista di psicologia della religione dell'American Psychologists Association, e dell' International Journal of of Coercion, Abuse and Manipulation, l'unica rivista scientifica sullo specifico tema dei culti abusanti . Qui mi limito a presentare solo gli articoli accademici specifici su persuasione e libera scelta nei culti.

 

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Psychofenia Volume XXIII, Issue 41-42 (2020)

ABSTRACT:

The literature on mental manipulation is often spoiled by a specious use of the "brainwashing" metaphor. This is sometimes done as a pretext to emphasize its irrationality and its being outside the scientific field. Instead, this paper aims to demonstrate how the knowledge acquired by experimental psychology and behavioural economics leads to the identification of a process of modification of thought and behaviour that can be described in scientific terms. This process is carried out with a slow self-selection of recruits and an equally gradual increase in demands. The classic Milgram experiment is a suitable tool to explain this. The framing effect identified by Tversky and Khaneman, and which is so important in marketing, is perfectly capable of inducing counterproductive choices in a context that makes them reasonable for those who act them. It is intended to demonstrate that there is nothing magical or metaphysical about mind control, as long as it is interpreted as a process of conditioning operating through a progressive selection and that leads to an increase of conformism in a closed environment. Instead, what is thrown out of the scientific field is the idea of Rational Choice on which the defense of manipulative cults is based.

Psychofenia Volume XXII, Issue 39-40 (2019)

 

ABSTRACT:

The article reviews the critical issues related to the application of the Rational Choice Theory to the religious sphere, as suggested by the Theory of Religious Economy. Psychological and computational difficulties are evaluated together with those linked to the endogenous change of preferences and the social aspects of rationality. Therefore, the problematic aspects internal to the market paradigm in the religious field are highlighted. These aspects are very important, given the use of the Theory of Religious Economy that is made by some "cult apologists".

Cults and Persuasion. Submission as preference shift

Indottrinamento, radicalizzazione e controllo nei culti costrittivi. Una prospettiva psicosoaciale

International Journal of Coercion, Abuse and Manipulation Volume III, 2022

Accepted for pubblication

Studi della Società Italiana di Intelligence (SOCINT), Gennaio 2022

 

ABSTRACT:

La manipolazione mentale non è un fenomeno magico e sovrannaturale, ma un processo persuasivo che coinvolge una serie di principi di base, ampiamente studiati, di psicologia sociale. Il saggio mostra come tale persuasione avvenga selezionando, con passi successivi e ordinati, i soggetti più propensi, e che si realizza in concreto soprattutto sulle reclute finali, operando l’indottrinamento in un contesto, psicologico e relazionale, ormai

profondamente mutato.

La manipolazione mentale nelle "sette"

The Mind Manipulation Controversy. A Proposal for Settling Divergencies on the Issue

Capitolo del testo universitario Lineamenti di Medicina Sociale, a cura di Nunzio Di Nunno, Pensa 2022

Demistificare una controversia: la manipolazione mentale fra evidenze scientifiche e ideologia

Psychofenia  Volume IV  2022

Manipolazione e modelli di persuasione: un caso clinico ed una breve rassegna della letteratura

Accepted for pubblication

ABSTRACT

This paper examines the controversy over mental manipulation by showing that the reasons for disagreement lie in unclear conceptualization. The literature on mental manipulation is often tainted by the specious use of the metaphor of "brainwashing." This is sometimes used as a pretext to emphasize irrationality and dissociation from science. The purpose of this article is to show how the findings of experimental psychology and behavioral economics lead to the identification of a process of thought and behavior change that can be described in scientific terms. Findings in the areas of persuasion, charismatic personalities, and psychopathy will be examined, and on this basis a psychosocial reading will be proposed that sees such persuasion occuring through the selection of the most appropriate individuals in sequential and orderly steps and is concretized primarily in the final recruits, with indoctrination occurring in a psychological and relational context that's now fundamentally changed. In the appendix there are critical reflections on the positions of the "cult apologists".

ABSTRACT

The purpose of this article is to show how the findings of experimental psychology and behavioral economics lead to the identification of a process of thought and behavior change that can be described in scientific terms. The case described faithfully traces the process of persuasion described in the text, which takes place through the selection of the most likely subjects in sequential and orderly steps, and concretely affects the final recruits in particular, who engage in indoctrination in a psychological and relational context that's now profoundly altered. Classical experiments such as Milgram's and phenomena such as the framing effect identified by Tversky and Khaneman are quite capable of explaining the gradual induction of counterproductive decisions in a context that makes them rational for those who make them. The article shows that thought manipulation isn't a magical, supernatural phenomenon, but a persuasion process based on a set of widely studied basic principles of social psychology. Thus, a psychosocial reading is proposed that allows the criminological sciences to reintroduce into their field of study a phenomenon that had escaped them due to sociological simplifications and ideological issues that have nothing to do with the scientific debate.

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